CICLISTA FUGIU DO TALIBÃ E AGORA VAI COMPETIR NOS EUA

Para Rukhsar Habibzai, escolher entre o esporte que ama e a própria segurança se tornou algo real quando ela foi forçada a fugir de sua casa no Afeganistão para se proteger do ressurgimento do Talibã, que quase certamente a perseguiria por seu envolvimento no esporte. 

“Agora, no governo do Talibã, as mulheres não têm permissão para sair de casa, não têm permissão para praticar esportes, não têm permissão para estudar, para trabalhar fora”, ela disse em entrevista ao site britânico cyclingnews. “Para o governo talibã, uma menina ou uma mulher não pode trabalhar. Elas não podem fazer o que quiserem. Eles não podem ir para a escola, universidade e [praticar] esportes diferentes. Tínhamos muitos times femininos como de basquete e vôlei, mas agora terminaram. Eles estão acabados. E como eu, eles não têm esperança. Lutamos pelos nossos direitos durante 20 anos, estudamos, lutamos pelos nossos direitos, mas agora acabou”.

Direitos de reconstrução

Rukhsar começou a andar de bicicleta ainda criança, em uma cultura em que meninas andar de bicicleta ainda eram considerado algo inaceitável. “Eu era muito jovem quando andei de bicicleta na província de Ghazni”, diz ela. “Aí me senti muito bem e comecei a pedalar como hobby com meus amigos. Então nos mudamos para a cidade de Cabul, onde comecei a andar de bicicleta nas ruas de Cabul.vNo início foi muito difícil para o nosso povo aceitar que uma garota andasse de bicicleta porque isso não fazia parte da nossa cultura. Então é muito difícil para mim, porque quando eu estava andando de bicicleta as pessoas [estavam] jogando pedras e falando palavrões para mim e algumas pessoas me assediaram. Tantos problemas que enfrentei”, lembra ela. 

O sonho de Rukhsar é representar o Afeganistão nos Jogos Olímpicos “e mostrar a todos eles [que] achavam as mulheres afegãs fracas, que você pode praticar esportes, pode ser médica, pode ser engenheira … Vou mostrar a eles que as mulheres afegãs são corajosas.” 

Depois de anos ganhando experiência no ciclismo, Rukhsar fundou o primeiro clube de ciclismo feminino do Afeganistão, o Cheetah Cycling. “Quando criei este clube, enfrentei muitos problemas porque sou uma mulher e era muito ativa”, diz ela. “Tive boas ligações com outros clubes e ONGs estrangeiras. O maior problema e desafio para mim foi pedir às mulheres que saíssem de suas casas e ingressassem no meu clube. Então, por causa dessas coisas, fui ameaçada pelo Talibã por estabelecer este clube e ajudar as mulheres a aprender no ciclismo.”

Em seus esforços para incentivar mais mulheres a praticar o esporte, Rukhsar ganhou muitos seguidores em seu perfil e com isso veio a reação negativa ao seu trabalho. “Quando eu dei entrevistas para a TV, eu disse a eles que se uma garota quiser entrar para um clube de ciclismo, meu clube de ciclismo está aberto para elas. Elas podem vir e eu tenho bicicletas para elss. Eu tenho capacetes para elas. Tenho tudo para que elas possam aderir”, disse. “E as pessoas estavam me dizendo ‘você não é uma boa menina, por que está incentivando as meninas a andar de bicicleta. A bicicleta não é boa para meninas.’

Apesar dos recursos limitados e da reação crescente, Rukhsar e os sócios de seu clube estavam determinados a continuar incentivando mais mulheres a se juntarem a eles. “Não temos bicicletas profissionais suficientes para o ciclismo, nenhum nutricionista, nenhum equipamento de ciclismo e nenhum local para a prática do ciclismo”, lembra ela. “Mas nunca paramos e ainda estávamos nos esforçando para alcançar nossos objetivos, para torná-lo parte de nossa cultura, e para encorajar outras meninas a participarem do ciclismo.” 

O ativismo de Rukhsar atraiu a atenção de uma equipe de TV alemã e ela participou de um documentário sobre mulheres ciclistas no Afeganistão. Como resultado da publicidade que recebeu, ela sabia que seria um alvo para o Talibã assim que eles assumissem.  

“Foi muito terrível, tipo ‘ai meu Deus, eles me conhecem muito bem, meu endereço residencial, tudo, que eu sou ciclista, eles não gostam de mulheres ativas ou daquelas mulheres que lutam pelos direitos das mulheres’”, diz ela. “Fiquei muito preocupado. Eu estava em uma depressão profunda. Tive muitos problemas mentais. É por isso que foi muito difícil a decisão de deixar meu país, minha pátria. O lugar onde nasci”, explica ela.  

Deixando o país

Assim que o Talibã assumiu o controle, Rukhsar sabia que sua única opção era tentar escapar do país por meio de um voo de evacuação.  

“Foi uma decisão muito difícil”, diz Rukhsar sobre deixar o Afeganistão. “Eu realmente amo meu país. Eu amo isso. Mas o problema é que o Talibã toma o governo e controla o governo, e as mulheres não podem sair. É por isso que decidi deixar meu país”.

Por fim, ela embarcou em um voo de evacuação com a ajuda de contatos da embaixada alemã. No entanto, antes que ela pudesse embarcar, precisou primeiro chegar ao aeroporto de Cabul.

“Fiquei dois dias e duas noites fora do aeroporto de Cabul sem comida, sem água”, lembra ela. “O aeroporto de Cabul era muito difícil de entrar. De todo o Afeganistão, pessoas das aldeias, das províncias, estavam tentando entrar no aeroporto de Cabul porque ouviram que o Exército dos EUA vinha para evacuar. É por isso que todo mundo estava tentando entrar no aeroporto de Cabul, eram mais de 20.000 pessoas.” 

Ela foi informada dos perigos de estar no aeroporto pela equipe que a acompanhava. “[Eles] me disseram para não ir ao aeroporto de Cabul – ‘[é] perigoso, talvez aconteça uma explosão e você morra’”, lembra ela. 

Questionada pelo Talibã sobre seus motivos para partir, Rukhsar mentiu dizendo que tinha um marido nos Estados Unidos. 

Chegada aos EUA

Depois de finalmente ter permissão para deixar o país, Rukhsar foi levada para uma base militar dos EUA na Alemanha via Catar antes de ir para os EUA, onde passou várias semanas em um centro de imigração em Nova Jersey. Agora, ela está estabelecida em outro estado. 

Apesar das adversidades que enfrentou, Rukhsar manteve o sonho de representar seu país nas Olimpíadas e de continuar a estudar odontologia. Nicola Cranmer, da equipe feminina americana Team Twenty24, esteve em contato com Rukhsar enquanto ela estava no Afeganistão. Agora que ela está nos Estados Unidos, Cranmer ofereceu a ela uma vaga no time por duas temporadas. 

“Rukhsar e eu mantivemos contato o melhor que podíamos e isso simplesmente remetia ao sonho dela de pedalar”, disse Cranmer. “É um sonho que ela tem desde que era uma garotinha, e ela é uma mulher forte, forte e vigorosa que estava tão determinada que seguiu em frente e simplesmente o fez de qualquer maneira.”

Para Rukhsar, o foco é um alívio bem-vindo do trauma e sacrifício que ela fez para chegar à segurança. “Tenho problemas mentais porque estou longe dos meus entes queridos, dos meus pais”, diz ela. “É muito difícil deixar tudo. Essa equipe vai me levar aos meus objetivos. Espero que esta equipe me faça muito feliz, apesar do problema que tenho. Então, talvez eu comece do zero. Sou aluna do último ano da faculdade de odontologia, mas talvez comece do zero. Alguns dos membros da minha equipe Cheetah Cycling estão aqui, dois deles, então ainda temos esperança de poder pedalar juntos … Antes de podermos estar todos juntos novamente.”

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