6 coisas que aprendemos com o MTB nas Olimpíadas de Tóquio

Depois de cinco anos de construção, é difícil acreditar que as corridas de mountain bike cross-country nas Olimpíadas de Tóquio já acabaram.

O percurso técnico e as mudanças nas condições contribuíram para uma corrida que deixou todos prendendo a respiração até a reta final.

Agora, as lindas bicicletas da edição olímpica se tornarão meras lembranças de um dia incrível e os atletas terão seus olhos voltados para Paris 2024 em apenas três anos. Aqui estão algumas das coisas que observamos do lado de fora.

1. A Suíça está dominando o mountain bike cross-country.

Nos anos que antecederam as Olimpíadas, a equipe suíça de mountain bike provou ser uma classe própria. A Suíça foi o único país a qualificar o máximo de atletas nas categorias feminina e masculina e tem seis atletas que competiram no Circuito Izu de MTB.

O sucesso que antecedeu as Olimpíadas e o sucesso nas Olimpíadas são duas coisas totalmente diferentes, porém, e o mais impressionante é que quatro dos seis competidores suíços estão voltando para casa com medalhas olímpicas.

Um dia depois de Mathias Fleuckiger conquistar a prata na corrida masculina, Jolanda Neff, Sina Frei e Linda Indergand garantiram a primeira vitória olímpica no pódio por um país na história da disciplina.

Os suíços varreram o pódio olímpico duas vezes em 1936 na ginástica e em 1925 no cavalo com alças, mas Neff, Frei e Indergand são as primeiras suíças a varrer um pódio olímpico e esta é apenas a sétima varredura do pódio feminino no olímpico história. A Suíça agora tem um total de dez medalhas olímpicas de mountain bike, quatro a mais que a segunda colocada França, que tem seis medalhas.

Olhando para trás, a única vez que não houve um piloto suíço no pódio de mountain bike na história olímpica do evento foi em Atenas em 2004, com Thomas Frischknecht, Christoph Sauser, Barbara Blatter e Nino Schurter medalhas em 1996, 2000, 2008, 2012 e 2016.

2. Ser um dos favoritos olímpicos não é fácil.

Depois de ganhar uma medalha olímpica surpresa à frente da compatriota e favorita Alison Sydor em 2004 em Atenas, Marie Helene Premont chegou aos Jogos Olímpicos de 2008 em Pequim como a própria favorita.

Ela liderava a classificação da série da Copa do Mundo com 447 pontos sobre a canadense Catharine Pendrel, venceu duas provas naquele ano e alcançou o pódio em todas as sete corridas da Copa do Mundo.

No entanto, ela disse à CBC em uma entrevista , ela ficava acordada até tarde da noite se preocupando com algo mecânico ou algo que ela não conseguia controlar acontecendo. Ela acabou sendo rejeitada em Pequim.

Em 2012, foi Catharine Pendrel quem foi às Olimpíadas como favorita, como campeã mundial de 2011 e líder na classificação da Copa do Mundo. Ela terminou em 9º. 

Quatro anos depois, não era esperado que ela chegasse ao pódio, mas sem a pressão ela tirou um bronze apesar de ter caído no início da corrida e ter que jogar para se recuperar.

Quanto a Jolanda Neff, ela pode ter vencido o Evento de Teste em 2019 , mas ela não veio para as Olimpíadas de Tóquio como uma grande favorita após seu acidente com risco de vida em janeiro de 2020 e quebrou sua mão em meados de junho e talvez tem sido uma coisa boa.

Chegando às últimas Olimpíadas do Rio, tendo vencido os títulos gerais de 2014 e 2015, com seis vitórias individuais em Copas do Mundo em seu nome nas duas temporadas anteriores e uma vitória em 2016, ela era a favorita. Na época, com 23 anos, ela terminou em decepcionante 6º lugar no Rio.

Nesta temporada, foi Loana Lecomte, de 21 anos, que entrou na corrida como a favorita, depois de vencer todos os quatro eventos da Copa do Mundo antes das Olimpíadas. 

A compatriota Pauline Ferrand Prevot foi outra favorita, dizendo que não se importou com nenhuma das corridas anteriores desta temporada, ela estava apenas focada em chegar ao pico para as Olimpíadas. 

Alguns se perguntaram se Lecomte atingiu o pico muito cedo na temporada para fazer parte da equipe olímpica francesa, enquanto Ferrand Prevot teve o luxo de atingir o pico exatamente no momento certo, tendo vencido o Campeonato Mundial em 2019 e 2020 para garantir seu lugar na equipe olímpica francesa . 

Enquanto ambos os pilotos arriscavam-se na frente do pelotão, eles correram com a energia frenética dos favoritos em busca de medalhas, com erros nas seções técnicas e escorregões nas subidas que já fizemos.

Mathieu van der Poel também entrou na corrida como um grande favorito, depois de vencer uma etapa do Tour de France e, em seguida, declarar publicamente que estava deixando o evento para ganhar o ouro em Tóquio.

Se ele teve ou não pernas na corrida, nunca saberemos, mas ele não conseguiu cumprir as suas promessas. Ele afirmou que continuará competindo em mountain bikes até as próximas Olimpíadas, então veremos se ele pode se redimir em apenas três anos em Paris 2024

3. Mudanças de última hora no curso nunca são uma boa ideia

Mathieu van der Poel caiu da corrida masculina na final olímpica porque acreditava que a rampa de madeira na rocha de Sakura durante o treinamento permaneceria lá para a corrida . Ele estava no grupo da frente na volta 1, mas caiu pesadamente, retirando-se do evento na volta 5.

Não sabemos se foi por causa dele caiu ou devido à chuva que caiu antes da prova feminina, mas os organizadores colocaram a rampa de volta para a prova feminina. Jolanda Neff acabou quase caindo daquele mesmo drop por um motivo diferente, já que ela veio esperando segurar a velocidade e largar o drop da pedra Sakura, enquanto Pauline Ferrand Prevot freou e foi descendo a rampa.

“Ela estava na minha frente e estávamos indo a uma boa velocidade decente e então ela puxou os freios com força e eu não pude fazer nada”, disse Neff. “Não consegui travar e acabei saltando sem velocidade. Tive muita sorte de não ter batido. Foi um movimento tão estúpido dela porque é muito perigoso para as pessoas que estão atrás.”

Jolanda Neff

4. Todas as apostas estão encerradas nas Olimpíadas.

A última vez que o espanhol David Valero Serrano conquistou uma medalha na Copa do Mundo foi em maio de 2017, em Nové Mesto, mas depois de um aumento tardio na corrida masculina, ele ultrapassou o três vezes medalhista olímpico Nino Schurter e conquistou o medalha de bronze.

Nas últimas Olimpíadas, seu compatriota Carlos Coloma Nicolás fez feito semelhante ao levar a medalha de bronze para a Espanha, apesar de não ter visitado o pódio da Copa do Mundo antes dos Jogos. Na verdade, a Espanha tem quatro medalhas olímpicas no mountain bike, tornando-se a terceira nação mais vencedora nas Olimpíadas, atrás da Suíça e da França.

5. Lesões semanas antes dos Jogos não atrasaram Jolanda Neff ou Tom Pidcock.

© topcycling.pt

Jolanda Neff terminou em quarto em Leogang, mas disse depois da corrida que quebrou a mão em um acidente fora das câmeras nas voltas finais. A lesão ocorreu apenas seis semanas antes de ela ganhar o ouro olímpico e ela não andou de mountain bike até chegar a Tóquio.

Na semana anterior, Tom Pidcock quebrou a clavícula em um acidente de treinamento. Ele estava de volta ao mountain bike rapidamente, começando a Copa do Mundo Les Gets um mês após a cirurgia, mas teve um acidente no short track na sexta-feira e uma desistência na principal prova de cross-country.

É possível que as lesões tenham permitido que os dois pressionassem o botão de reset semanas antes das Olimpíadas, escapassem dos holofotes e da pressão da mídia e apenas se concentrassem em suas corridas. Claro, vale a pena mencionar que Kate Courtney quebrou seu cúbito na mesma época que Neff e Pidcock, e terminou em 15º, então não é tudo sobre os ferimentos.

6. Ótimo para o esporte de mountain bike estar tão cedo nos Jogos.

Estamos há apenas alguns dias nas Olimpíadas de Tóquio e os eventos de mountain bike já terminaram. Dito isso, é provável que o esporte seja realizado tão cedo, já que as primeiras medalhas dos Jogos costumam receber mais publicidade na grande mídia. Com Tom Pidcock ganhando a segunda medalha da Grã-Bretanha, o mountain bike apareceu na primeira página de todos os principais meios de comunicação britânicos.

Jolanda Neff conquistou a primeira medalha de ouro da Suíça nas Olimpíadas de Tóquio e a conquista histórica das mulheres suíças sem dúvida empurrará o mountain bike para a mídia tradicional mais uma vez e iluminará o esporte.

A publicidade que as Olimpíadas atraem para esportes menores, como o ciclismo, desempenha um papel importante em sua popularidade no país, bem como no financiamento que é alocado para a seleção nacional. Temos motivos para acreditar que a Suíça continuará sua trajetória de vitórias nas próximas Olimpíadas.

Matéria traduzida e adaptada de: Pinkbike