Biblioteca de bicicleta em Londres

As superestradas cicloviárias de Londres e o popular esquema de aluguel de bicicletas, juntamente com a compreensão de que o ciclismo é a maneira mais rápida de atravessar a cidade, colocaram as rodas em movimento para uma revolução movida a pedal na capital inglesa. Mas enquanto mais pessoas estão pulando no selim, muitas ainda não têm confiança, conhecimento e equipamento para começar a pedalar. 

Uma biblioteca pop-up de bicicletas em Tower Hamlets – o bairro mais carente de Londres – quer resolver isso. Recentemente, uma loja vazia foi transformada em um ‘centro de ciclismo’ onde crianças e adultos que moram no local podem pegar bicicletas emprestadas gratuitamente. O Chrisp Street Community Cycles também fornece conselhos gratuitos sobre bicicletas, consertos gratuitos e passeios guiados para ajudar as pessoas a aumentar sua confiança.

O plano piloto de um mês é uma parceria entre a instituição de caridade ambiental Hubbub, a associação habitacional Poplar Harca e a instituição de caridade para caminhadas e ciclismo Sustrans. A ideia é quebrar as barreiras que impedem as pessoas de pedalar em Londres, incluindo acesso a equipamentos e preocupações com a segurança.  Os responsáveis ​​pelo projeto esperam que ele inspire iniciativas semelhantes em outros lugares. 

“O ciclismo oferece muitos benefícios para a criação de bairros sustentáveis ​​e prósperos – desde fornecer uma maneira de viajar de baixo custo, até reduzir nossa emissão de carbono e aumentar nossos níveis de condicionamento físico”, disse Babu Bhattacherjee, diretor de comunidades e bairros em Poplar Harca.

“Mas a falta de acesso, armazenamento e confiança podem ser barreiras para levar as pessoas para as bicicletas. É por isso que iniciativas como esta, que oferecem oportunidades para os residentes pegarem emprestado e aprenderem sobre bicicletas, são essenciais se quisermos incentivar mais o ciclismo em nossas comunidades”.

A biblioteca de bicicletas foi inspirada por outros projetos de ciclismo em Londres, incluindo a Cycle Sisters, uma instituição de caridade que ajuda mulheres muçulmanas a encontrarem confiança para andar de bicicleta. A pesquisa descobriu que as mulheres, especialmente aquelas provenientes de minorias, são menos propensas a ver o ciclismo como uma opção para elas e suas famílias.

© Ciclos Comunitários da Rua Chrisp

Uma moradora de Tower Hamlets, que deu seu nome como Sangeeta, disse que o projeto ajudou seu filho a ganhar confiança para andar com uma bicicleta que ele não estava usando.

“Há um ano, a bicicleta do meu filho estava em casa juntando poeira porque ele não sabia pedalar. O projeto o ajudou. Os especialistas em bicicletas certificam-se de que sua bicicleta está ajustada para seu ajuste e conforto. Agora, quando meu filho anda de bicicleta, as crianças ficam olhando, admirando. Eu desejo que outras crianças façam isso.”

A biblioteca de bicicletas também ajudou Sangeeta a ter mais confiança no selim. Tanto que ela agora vai de bicicleta para o trabalho. “Para mim, poder reservar aulas gratuitas de ciclismo, aprender sobre segurança e manutenção de bicicletas foi uma virada de jogo. Se você está enferrujado como eu, pode aprender a pedalar.”

© Ciclos Comunitários da Rua Chrisp

O governo do Reino Unido deseja que metade de todas as viagens em vilas e cidades sejam feitas de bicicleta ou a pé até 2030, conforme estabelecido em seu relatório Decarbonising Transport . Os bloqueios da covid-19 ajudaram o país a atingir essa meta. De acordo com o Strava, o número de milhas percorridas de bicicleta em Londres aumentou mais de 35% entre fevereiro de 2020 e fevereiro de 2021.

“O ciclismo não só ajuda a combater as mudanças climáticas, mas também melhora a qualidade do ar, a saúde e o bem-estar, combate o congestionamento e reduz a poluição sonora em nossas estradas”, disse Trewin Restorick, CEO da Hubbub. “Cada parte da comunidade deve ter a oportunidade de aproveitar o que o ciclismo tem a oferecer. Estamos ansiosos para compartilhar os aprendizados deste piloto com outras organizações interessadas em apoiar esquemas comunitários de ciclismo.”