O lendário ciclista Belga, Eddy Merckx, foi eleito o terceiro maior atleta do século 20. Na sua frente ficaram Jesse Owens (EUA), atletismo, eleito o segundo melhor. E em primeiro, é claro o brasileiro Edson Arantes do Nascimento – Pelé.
Já em oitavo lugar, Fausto Coppi da Itália. Eis a força do ciclismo!

Jornal francês L’equipe publicou resultado da eleição em 11 de julho de 1980

Notícia sobre escolha de Pelé como Atleta do Século. © Acervo Estadão

Numa votação promovida pelo jornal francês L’equipe, com jornalistas das 20 mais importantes publicações esportivas do mundo, Pelé superou o velocista norte-americano Jesse Owens, segundo colocado, e outros gigantes do esporte mundial.

No dia seguinte ao diário francês divulgar o resultado, o Estadão noticiou a escolha numa das páginas de esporte do jornal em meio a notícias de outras modalidades: “E Pelé é eleito o atleta do século”. 

Veja a relação dos dez primeiros colocados:

  • 1. Pelé (Brasil), futebol, 178 pontos
  • 2. Jesse Owens (EUA), atletismo, 169
  • 3. Eddy Merckx (Bélgica), ciclismo, 99
  • 4. Paavo Nurmi (Finlândia), atletismo, 92
  • 5. Mark Spitz (EUA), natação, 75
  • 6. Bjorn Borg (Suécia), tênis, 75
  • 7. Emil Zapotek (Checoslováquia), atletismo, 65
  • 8. Fausto Coppi (Itália), ciclismo, 60
  • 9. Moahmmad Ali (EUA), boxe, 53
  • 10. Ray Sugar Robinson (EUA), boxe, 51      

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