Gaúcho de Porto Alegre, Leandro Martins é um entusiasta do cicloturismo. Após anos vivendo na Holanda, o país das bicicletas, em 2013 ele partiu em uma viagem de um ano pelo mundo. Foram 14.000km pedalados por 18 países. Durante esta viagem, ele sempre experimentou a gentileza de estranhos – uma vasta rede de apoio sempre presente – e teve a oportunidade de conhecer e expandir sua paixão por diferentes culturas. Essa aventura chegou ao fim na China, onde Leandro trocou a estrada pela sala de aula. Desde então, ele ensina inglês para crianças em Xangai.

© Divulgação laoshibybike.com

Durante essa aventura de orçamento quase zero, Leandro nunca pagou por acomodação. Na maior parte do tempo usou a sua barraca como seu próprio hotel; dormiu em igrejas, templos, escolas, delegacias de polícia, postos de gasolina ou nas casas de generosos habitantes locais, que sempre estavam lá para ajudar e oferecer sua gentileza.

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Entre as fantásticas pessoas que Leandro conheceu ao longo deste um ano na estrada, um encontro se tornou um dos mais memoráveis de sua vida: o com o Papa Francisco no Vaticano. Durante cerca de uma hora, eles contaram histórias em espanhol, falaram de suas famílias, de futebol e Leandro mostrou a ele sua bicicleta. “Eu disse: esta é minha casa, minha cama e minha cozinha.” Como todos os demais que Leandro veio a conhecer durante a viagem, o Papa foi convidado a deixar uma mensagem em sua bandeira brasileira, onde escreveu: “Que Dios te acompañe, Francisco – 18-7-13“.

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Quando Leandro colocou o capacete de volta e montou na bicicleta, as últimas palavras do Papa ficaram com ele e se tornaram como que um lema pessoal: “A vida é louca”.

Agora, o ciclista-professor está se preparando para viver mais um capítulo desta vida louca: uma expedição de bicicleta à Antártica, que por meio de ligações semanais será compartilhada com seus alunos em Xangai.

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Martins tentará a primeira travessia de bicicleta de todo o continente (expedições anteriores partiram da costa e terminaram no Polo Sul). A expedição terá duração de 55 dias, durante o verão antártico, no qual as temperaturas variam entre -10 °C e -40 °C.

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Leandro tem se preparado para esse projeto já há mais de dois anos, onde participou de treinamentos no norte da China e Rússia. No ano passado participou de um treinamento polar com profissionais na Noruega. Também fez uma expedição solo atravessando o Lago Baikal, onde, por dez dias, enfrentou temperaturas abaixo de -30 °C.

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Martins busca, agora, patrocinadores para levar a cabo sua fria empreitada. Por tratar-se do local mais frio e isolado do planeta, qualquer expedição desse porte requer um grande suporte logístico, o que faz com que um projeto como esse tenha um custo muito elevado.

Quem se interessar em acompanhar essa aventura ou contatar Martins, pode acessar o site www.laoshibybike.com.